Nace en España una camada de una especie de mamífero inmune al cáncer

Las instalaciones de Bioparc en Valencia acaban de albergar el nacimmmiento de una camada de rata topo desnuda, un rarísimo mamífero que prácticamente es inmune al cáncer. Este extravagante roedor es foco de investigación científica por su increíble longevidad, altísima resistencia a desarrollar tumores y, además, es de sangre “fría y caliente” y es el único mamífero que se comporta como los insectos.

Bioparc Valencia recibió hace más de un año dos grupos reproductores de rata topo desnuda (Heterocephalus glaber) procedentes del Institut Für Zoo-Und Wildtierforschung Berlin, (Alemania), uno de ellos grande formado por 19 individuos (siete machos y doce hembras) y el otro una pareja, macho y hembra. En el primero de éstos acaba de producirse el nacimiento de una camada.

De acuerdo con fuentes de Bioparc, este roedor es único entre los mamíferos por presentar una forma de vida “eusocial”, similar a la de algunos insectos como hormigas o abejas. La vida de la colonia está gobernada mediante mecanismos químicos, donde sólo existe una hembra reproductora, la “reina”, y de uno a tres machos reproductores o “zánganos”. El resto de los individuos de la colonia son estériles y forman parte de la “clase trabajadora”, bien como “criados”, “zapadores” que cavan los túneles y “soldados”.

Imagen de las crías de ratas topo recién nacidas

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Su especial metabolismo ha despertado el interés en la comunidad científica. Son los roedores más longevos; alcanzan los 30 años de vida, algo excepcional para un mamífero tan pequeño. El cáncer tiene una incidencia mínima en esta especie; poseen un gen especial, el p16, que impide el crecimiento desordenado de las células y el desarrollo de tumores.

Están perfectamente adaptados a la vida hipogea (bajo tierra) y dependiendo del nivel de oxígeno pasan de homeotermo (sangre “caliente” como el resto de mamíferos) a pokilotermo (sangre “fría” como los reptiles).

La rata topo desnuda es un roedor de existencia exclusivamente subterránea que vive en el subsuelo de las zonas áridas del denominado “Cuerno de África” (Somalia, Etiopía, Eritrea y Djibouti). Son perfectos excavadores, sus colonias crean extensos sistemas de túneles que pueden llegar a medir varios kilómetros de longitud. En Bioparc Valencia se pueden contemmplar en la zona que recrea la vida subterránea de la Sabana, donde las galerías que los albergan están visibles al público y a través un vidrio el visitante puede observar su evolución en sus túneles por un complejo sistemas de galerías y cajas-nido que permiten cubrir los requerimientos biológicos de esta extraordinaria especie.

Imagen de las ratas topo en Bioparc Valencia

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La penumbra permanente en que viven ha motivado una peculiar anatomía reduciendo el tamaño de sus ojos y su capacidad visual. Sus patas son muy cortas y les permiten moverse con rapidez en los túneles, tanto adelante como atrás. La cabeza es desproporcionada, con pequeñísimos ojos y orejas, y presenta grandes incisivos con los que cavar en la dura tierra que, además, se separan y mueven de forma independiente. La piel carece de pelo y de panículo adiposo.

Uno de los objetivos de Bioparc Valencia es dar a conocer la rica biodiversidad del planeta y la necesidad de conservarla, donde todas las especies son imprescindibles. Así durante la visita al parque pueden contemplarse hábitats y especies tan desconocidas como la rata topo desnuda y otras emblemáticas como gorilas, elefantes o jirafas.

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2018-7-6 11:43